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The Genius of Christianity or the Spirit and Beauty of the Christian Religion

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30 review for The Genius of Christianity or the Spirit and Beauty of the Christian Religion

  1. 5 out of 5

    Gabrielle Dubois

    As you may know, I read mostly 19th century authors, in French, and The Genius of Christianity is several times mentioned by them. So I decided I had to read it, especially since I had already read and liked its author. François-René de Chateaubriand, wrote this book during his exile in England in the 1790s as a defense of the Catholic faith, then under attack during the French Revolution. It was first published in France in 1802, after Chateaubriand had taken advantage of the amnesty Napoleon is As you may know, I read mostly 19th century authors, in French, and The Genius of Christianity is several times mentioned by them. So I decided I had to read it, especially since I had already read and liked its author. François-René de Chateaubriand, wrote this book during his exile in England in the 1790s as a defense of the Catholic faith, then under attack during the French Revolution. It was first published in France in 1802, after Chateaubriand had taken advantage of the amnesty Napoleon issued to émigrés, which had allowed him to return to his home country in 1800. In The Genius of Christianity, Chateaubriand defends the wisdom and beauty of Christianity against the attacks on it by French Enlightenment philosophers and revolutionary politicians. The book had an immense influence on 19th century culture and not just on religious life. In fact, it might be said its greatest impact was on art and literature: it was a major inspiration for the Romantic movement. Some pages are absolutely beautiful and inspiring. Even though Chateaubriand's thoughts about women are really old minded for example, but the genius remains Chateaubriand himself. Here's an excerpt, it's long, but the book is HUGE! "The vessel in which we embarked for America having passed the bearing of any land, space was soon enclosed only by the two fold azure of the sea and of the sky. The color of the waters resembled that of liquid glass. A great swell was visible from the west, though the wind blew from the east, while immense un dulations extended from the north to the south, opening in their valleys long vistas through the deserts of the deep. The fleeting scenes changed with every minute. Sometimes a multitude of verdant hillocks appeared to us like a series of graves in some vast cemetery. Sometimes the curling summits of the waves resembled white flocks scattered over a heath. Now space seemed circumscribed for want of an object of comparison; but if a billow reared its mountain crest, if a wave curved like a distant shore, or a squadron of sea-dogs moved along the horizon, the vastness of space again suddenly opened before us. We were most power fully impressed with an idea of magnitude, when a light fog, creeping along the surface of the deep, seemed to increase immensity itself. Oh ! how sublime, how awful, at such times, is the aspect of the ocean! Into what reveries does it plunge you, whether imagination transports you to the seas of the north, into the midst of frosts and tempests, or wafts you to southern islands, blessed with happiness and peace ! We often rose at midnight and sat down upon deck, where we found only the officer of the watch and a few sailors silently smoking their pipes. No noise was heard, save the dashing of the prow through the billows, while sparks of fire ran with a white foam along the sides of the vessel. God of Christians ! it is on the waters of the abyss and on the vast expanse of the heavens that thou hast particularly engraven the characters of thy omnipotence ! Millions of stars sparkling in the azure of the celestial dome the moon in the midst of the firmament a sea unbounded by any shore infinitude in the skies and on the waves proclaim with most impressive effect the power of thy arm ! Never didthy greatness strike me with profounder awe than in those nights, when, suspended between the stars and the ocean, I had immensity over my head and immensity beneath my feet! I am nothing; I am only a simple, solitary wanderer, and often have I heard men of science disputing on the subject of a Supreme Being, without understanding them ; but I have invariably remarked, that it is in the prospect of the sublime scenes of nature that this unknown Being manifests himself to the human heart. One evening, after we had reached the beautiful waters that bathe the shores of Virginia, there was a profound calm, and every sail was furled. I was engaged below, when I heard the bell that summoned the crew to prayers. I hastened to mingle my supplications with those of my travelling companions. The officers of the ship were on the quarter-deck with the passengers, while the chaplain, with a book in his hand, was stationed at a little distance before them ; the seamen were scattered at random over the poop; we were all standing, our faces toward the prow of the vessel, which was turned to the west. The solar orb, about to sink beneath the waves, was seen through the rigging, in the midst of boundless space ; and, from the motion of the stern, it appeared as if it changed its horizon every moment. A few clouds wandered confusedly in the east, where the moon was slowly rising. The rest of the sky was serene; and toward the north, a water-spout, forming a glorious triangle with the luminaries of day and night, and glistening with all the colors of the prism, rose from the sea, like a column of crystal supporting the vault of heaven. He had been well deserving of pity who would not have recognised in this prospect the beauty of God. When my companions, doffing their tarpaulin hats, entoned with hoarse voice their simple hymn to Our Lady of Good Help, the patroness of the seas, the tears flowed from my eyes in spite of myself. How affecting was the prayer of those men, who, from a frail plank in the midst of the ocean, contemplated the sun setting behind the waves! How the appeal of the poor sailor to the Mother Sorrows went to the heart ! The consciousness of our insignificance in the presence of the Infinite, our hymns, resounding to a distance over the silent waves, the night approaching with its dangers, our vessel, itself a wonder among so many wonders, a religious crew, penetrated with admiration and tfith awe, a venerable priest in prayer, the Almighty bending over the abyss, with one hand staying the sun in the west, with the other raising the moon in the east, and lending through all immensity, an attentive ear to the feeble voice of his creatures, all this constituted a scene which no power of art can represent, and which it is scarcely possible for the heart of man to feel." And now you can say you read Chateaubriand! ;)

  2. 4 out of 5

    Czarny Pies

    Il y a de moments où Chateaubriand s’éloigne de façon spectaculaire de la vérité dans cette apologie extraordinaire du christianisme. Par exemple, j’ai été bouche-bé de lire ce passage sur le Satan du Paradis Perdu du John Milton : « Milton a fait entrer dans le caractère de son Satan les perversités de ces hommes qui vers le commencement du dix-septième siècle couvrirent l’Angleterre de deuil : on y sent la même obstination, le même enthousiasme, le même orgueil, le même esprit de rébellion et Il y a de moments où Chateaubriand s’éloigne de façon spectaculaire de la vérité dans cette apologie extraordinaire du christianisme. Par exemple, j’ai été bouche-bé de lire ce passage sur le Satan du Paradis Perdu du John Milton : « Milton a fait entrer dans le caractère de son Satan les perversités de ces hommes qui vers le commencement du dix-septième siècle couvrirent l’Angleterre de deuil : on y sent la même obstination, le même enthousiasme, le même orgueil, le même esprit de rébellion et d’indépendance; on retrouve dans le monarque infernal ces fameux niveleurs qui se séparant de la religion de leurs pays avaient secoué le jour joug de tout gouvernement légitime et s’étaient révoltés à la fois contre Dieu et contre les hommes. » En fait Milton a été un niveleur fier. Il a écrit un pamphlet qui défendait le régicide du Charles I et il a été mis en prison après la restauration. Néanmoins Chateaubriand avait raison de signaler le portrait magistral du Satan que Milton nous a donnés. Chateaubriand a écrit « Le génie du Christianisme » en Angleterre entre 1795 et 1799. Il avait décidé que c’était le temps de répliquer aux philosophes qu’il tenait responsable pour la révolution, la terreur et la tyrannie de Napoléon. En plus, la France révolutionnaire avait fermé les églises et remplacé le calendrier chrétien avec un nouveau calendrier dont la semaine était de dix jours. Il a décidé de servir du style et du langage des philosophes car le public ne comprenait plus la théologie. « Les autres genres d’apologies sont épuisés, et peut-être seraient-ils inutiles aujourd’hui. Qui est-ce qui lirait maintenant un ouvrage de théologie? Quelques hommes pieux qui n’ont pas besoin d’être convaincus, quelques vrais chrétiens persuadés. … Une grande preuve de sa céleste origine, c’est qu’elle souffre l’examen le plus sévère et le plus minutieux de la raison. » « Le génie du Christianisme » se divise en quatre parties. Dans la première partie, Chateaubriand rappelle que le Christianisme s’accorde très bien avec la thèse d’Aristote et Platon selon laquelle que l’univers a été créé par un premier mobile et se dirigeait vers une cause finale, le bien. La reproche de Chateaubriand envers les philosophes n’est pas qu’ils réfutaient Aristote et Platon mais qu’ils faisait semblant que Aristote et Platon n’existaient pas. Aux yeux de Chateaubriand, Voltaire et les philosophes français se servent uniquement des « contes licencieux » pour attaquer le Christianisme. Dans la deuxième partie Chateaubriand présente les grandes qualités des auteurs chrétiens tels que Tasse, Arioste, Racine, Fénelon, Bossuet et Milton. Chateaubriand rappelle les grands écrivains païens tels que Homère et Virgile produisaient une littérature mythologique avec des grands héros amoraux. La bible en revanche est pleine de récits qui nous offrent « les préceptes moraux applicables à la prospérité et à l’infortune, aux rangs les plus élevés comme aux rangs les plus humbles de la vie. ». Chateaubriand cite l’histoire de Job et celle de la réconciliation de Joseph avec ces frères. Les auteurs de la renaissance (Racine, Arioste, etc.) continue la tradition biblique parce la moralité et la foi des individus est toujours au cœur de leurs intrigues. Comme, j’ai déjà mentionné Chateaubriand admire énormément la manière dont Milton présente Satan comme un pécheur avec un caractère humaine. Ça va sans le dire, que Chateaubriand déteste les auteurs libertins du dix-huitième siècle. « Un écrivain qui refuse de croire en un Dieu auteur de l’univers et juge des hommes dont il a fait l’âme immortelle bannit d’abord l’infini de ses ouvrages. Il renferme sa pensée dans un cercle de boue, ont il ne pleut plus sortir. » Dans la troisième partie Chateaubriand traite de la peinture et de la sculpture. Il réitère sa thèse que l’art chrétien n’est pas mythologique. Il traite de l’humanité et glorifie la pauvreté : « Le christianisme est plus favorable à la peinture qu’une autre religion. Or il est aisé de prouver trois choses : 1o la religion chrétienne, étant d’une nature spirituelle et mystique, fournit à la peinture un bel idéal plus parfait et divin que celui qui nait d’un culte matériel. 2o que, corrigeant la laideur des passions ou les combattant avec force, elle donne des tons sublimes à la figure humaine et fait mieux sentir l’âme dans les muscles, let les liens de la matière; 3o enfin qu’elle a fourni aux arts des sujets plus beaux, plus riches, plus dramatiques, plus touchants que les sujets mythologiques. » « Le christianisme nous montre partout la vertu et l’infortune, et le polythéisme est un culte de crimes et de prospérité. » Dans la quatrième partie Chateaubriand essaie de démontrer que le Christianisme a fait des grandes contributions à la vie politique, sociale et économique de la société. L’église catholique a fondé les universités et les hôpitaux d’Europe. L’ordres monastique ont défriché des terres et ont fait avancer les techniques agricoles. Les évêques et cardinaux ont joué un rôle majeur dans la politique. « La charité vertu absolument chrétienne et inconnue des anciens a pris nature dans Jésus Christ. … Les premiers fidèles instruits dans cette grande vertu, mettaient en commun leurs biens pour secourir les nécessiteux, les malades et les voyageurs : ainsi commencèrent les hôpitaux. » À mon avis, c’est la quatrième partie qui est la moins bien réussie. Le problème est que Chateaubriand accepte trop souvent une version mensongère des faits. Par exemple, il parle en termes élogieuses des Chevaliers Teutoniques : « Dans le nord, l’Ordre Teutonique en subjuguant les peuples errants sur les bords de la Baltique, a éteint le foyer de ces terribles éruptions qui ont tant de fois désolé l’Europe. Il a donné le temps à la civilisation de faire des progrès. » En fait les Chevaliers Teutoniques ont été des envahisseurs cruels. Ils ont effectué le génocide des Vieux-Prussiens (ou les Borusses). En plus ils ont fait des nombreuses atrocités chez les Polonais et les Russes. Chateaubriand ne se trompe pas toujours dans la quatrième partie, mais il y a bel et bien des passages où il présente une version défectueuse des faits. Ce qui est le plus curieux est que Chateaubriand finit par sous-estimer plutôt que sur estimer la contribution du Christianisme à notre société et à nos institutions sociales. « Le génie du Christianisme » est un grand livre qui a, pourtant, il le défaut d’être basé sur les des auteurs et des œuvres qui sont peu lus. On ne lit pas Racine, Bossuet, Fénelon et La Bruyère en dehors du monde Francophone. Arioste and Tasse sont lus principalement en Italie. Chez les Anglais on connait le nom de Milton mais ce sont surtout les gens qui étudient la littérature anglaise à l’université qui vont le lire. Si on ne connait pas bien ces auteurs que je viens mentionner on aurait beaucoup de mal à suivre les arguments de Chateaubriand qui sont finalement très solides.

  3. 5 out of 5

    Diddou

    Chateubriand este primul glas (si unul reprezentativ) al romantismului francez. Mai mult - in Geniul crestinismului - aduce o pledoarie bogata in expresii stilistice si exemple din diverse registre ale vietii (vorbim de nivelul de cunoastere al sec XIX) in favoarea crestinismului, si in acest exercitiu, ilustreaza o abordare puternic amprentata de cultul sensibilitatii. Este un adept al frumosului, pe care il apara printr-un discurs poetic, sensibil, coerent. Cartea este un barometru subtil al c Chateubriand este primul glas (si unul reprezentativ) al romantismului francez. Mai mult - in Geniul crestinismului - aduce o pledoarie bogata in expresii stilistice si exemple din diverse registre ale vietii (vorbim de nivelul de cunoastere al sec XIX) in favoarea crestinismului, si in acest exercitiu, ilustreaza o abordare puternic amprentata de cultul sensibilitatii. Este un adept al frumosului, pe care il apara printr-un discurs poetic, sensibil, coerent. Cartea este un barometru subtil al cunoasterii dpdv stiintific/ religios, pentru timpurile in care a trait Chateubriand - trebuie inteleasa ca o "replica" la discursul rigid al Bisericii catolice din acele timpuri. Dar clar, nu este un exemplu de apologetica si nici un dictionar stiintific. Nu este usor de citit pentru cineva dezvatat de stilul beletristic romantic, avem de-a face cu un text abundent in descrieri.

  4. 4 out of 5

    Yann

    tome 1: Génie Du Christianisme, 1 tome 2: Génie du christianisme, tome 2 tome 1: Génie Du Christianisme, 1 tome 2: Génie du christianisme, tome 2

  5. 5 out of 5

    Kimisse

    Chateaubriand rend hommage au génie du christianisme...

  6. 5 out of 5

    Luca

  7. 4 out of 5

    Hannah Lindsey

  8. 5 out of 5

    Carlos Vázquez castellanos

  9. 5 out of 5

    Ezechel

  10. 4 out of 5

    Josué

  11. 4 out of 5

    LEOPOLD FAYE

  12. 4 out of 5

    Simona

  13. 4 out of 5

    Liana

  14. 4 out of 5

    Sim Written

  15. 4 out of 5

    Suzzanne Bloom

  16. 4 out of 5

    Jesse Aaron

  17. 5 out of 5

    Néstor

  18. 4 out of 5

    Gabino Stark

  19. 5 out of 5

    Walter Andrés

  20. 4 out of 5

    Dan-Constantin Gitman

  21. 5 out of 5

    Eric Joan Alexander

  22. 5 out of 5

    Agustin Chamyan

  23. 5 out of 5

    bilal

  24. 5 out of 5

    Natasha

  25. 4 out of 5

    Luis Adrián

  26. 5 out of 5

    John Senette

  27. 5 out of 5

    Victor Cioban

  28. 5 out of 5

    Piotr

  29. 4 out of 5

    patricia alvarez

  30. 4 out of 5

    Gustavo Marinho

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